뇌혈관이 꽉 막혔어요, 뇌경색(허혈성 뇌졸중)



  • 뇌경색(허혈성 뇌졸중)이란?


우리의 뇌 무게는 몸무게의 2.5% 내외밖에 되지 않지만, 몸을 순환하는 혈액의 20%나 공급받는 기관이에요. 하지만 이런 뇌에 혈액순환이 잘 되지 못하는 질환들이 있어요. 뇌경색은 뇌혈관이 막혀서 영양분과 산소를 포함한 혈액이 뇌에 공급되지 않는 상태를 말해요. 뇌는 혈액과 산소 공급에 민감한 기관이기 때문에 산소가 포함된 혈액이 공급되지 않으면 조직이 쉽게 손상을 받을 수 있어요. 


  • 뇌경색의 분류


뇌경색은 원인에 따라 크게 뇌혈전증과 뇌색전증으로 나눌 수 있어요. 뇌혈전증은 뇌혈관 자체에 혈전이 생겨서 혈관이 점점 좁아지다가 막히는 것을 말해요. 반대로 뇌색전은 심장 등 다른 부위에서 발생한 혈전이 혈관을 타고 올라와 뇌동맥을 막는 것을 말해요. 이 외에도 뇌의 작은 혈관이 막혀서 발생하는 열공성 뇌경색도 있어요. 


  • 뇌경색의 위험 요인


고혈압, 당뇨병, 이상지질혈증(고지혈증)은 뇌경색의 위험인자가 되기 때문에 이런 만성질환을 앓고 있는 사람은 주의해야 해요. 또한, 관상동맥질환, 부정맥(심방세동 등) 등 심장질환이 있는 경우도 뇌졸중의 위험이 있어요. 이전에 일과성 허혈 발작이나 뇌졸중을 경험한 과거력이 있는 경우에도 뇌졸중이 다시 발생하기 쉬워요. 이 외에도 흡연, 비만, 음주 등의 생활 습관들이 뇌졸중의 위험을 높일 수 있어요. 

  • 뇌경색의 증상


뇌경색은 뇌의 어느 부위의 혈관이 영향을 받았는지에 따라 증상이 다양하게 나타날 수 있어요. 몸의 한쪽에 감각이 느껴지지 않거나 움직여지지 않을 때, 어지럼증과 구토가 있을 때, 말이 잘 나오지 않거나 갑자기 발음이 어눌해질 때, 눈이나 입이 잘 움직여지지 않거나 갑자기 시야에 이상이 생길 때는 뇌경색을 의심해서 빨리 병원으로 오는 것이 좋아요. 대한뇌졸중학회에서는 이웃. 손. 발. 시선. 으로 뇌경색(뇌졸중)의 증상에 대하여 설명하고 있어요.

  • 이웃: 이~ 하고 웃을 수 있나요?
  • 손: 두 손을 앞으로 뻗을 수 있나요?
  • 발: 발음이 명확한가요?
  • 시선: 시선이 한쪽으로 쏠리나요?


  • 뇌경색의 진단과 치료

뇌경색은 시간이 중요해요. 빨리 병원으로 와야 선택할 수 있는 치료의 범위도 넓어지고 더 좋은 예후도 기대할 수 있어요. 병원에서는 CT, MRI, 혈관 조영술 등을 시행해서 경색의 여부와 정도, 위치를 확인해요. 원인을 찾기 위해 초음파 등 다른 검사들도 시행할 수 있어요. 

증상이 나타난 지 얼마 되지 않은 초기의 혈전에는 혈전 용해제를 사용해서 혈액의 흐름을 되돌리는 치료를 시도할 수 있어요. 항응고제를 주사와 먹는 약으로 사용하기도 해요. 이 외에도 경동맥 내막 절제술, 혈관 성형술, 스텐트 삽입술 등이 상황에 따라 시행되기도 해요. 

뇌경색의 급성기 치료가 잘 끝나더라도, 한 번 손상된 뇌세포는 거의 회복되지 않아요. 때문에 후유증으로 반신마비나 언어장애, 보행장애, 연하장애(삼킴장애) 등이 남기도 해요. 삶의 질을 높이기 위해서는 급성기 치료가 끝나고 난 뒤 적절한 재활치료가 꼭 필요해요. 


앞서 말씀드린 이웃. 손. 발. 시선. 을 잘 기억하세요. 증상이 있는 경우 바로 병원으로 오세요. 고혈압이나 당뇨처럼 만성질환이 있는 경우에는 주기적으로 진료를 받으면서 잘 관리하세요. 담배는 혈관에 나쁜 영향을 주기 때문에, 뇌경색을 경험했다면 반드시 금연해야 해요.